Le vélo-rameur Rowcycle de Michael Schimdtler.

Le vélo-rameur Rowcycle de Michael Schimdtler.

Michael Schimdtler peinait de plus en plus à supporter ses entraînements d’aviron en période hivernale. Alors que beaucoup se tournent alors vers les salles de fitness, notre avironneur expérimenté n’y trouvaient que très peu de plaisir. « Aucun engin ne reproduisait les sensations réelles, j’ai donc réfléchi à une nouvelle méthode d’entraînement plus fun ». Ingénieur automobile de formation, Michael s’est intéressé aux modes de déplacement depuis son plus jeune âge. L’association d’un vélo et d’un rameur lui semblait idéale. Non seulement il pouvait offrir un travail musculaire sur l’ensemble du corps mais aussi recréer des conditions proches du mouvement de balancement typique de l’aviron. Quelques mois plus tard (il a beaucoup ramé), le vélo-rameur Rowcycle était né. Conçu en version trike, le vélo semble séduire les premiers testeurs. Actuellement au stade de prototype, le projet devrait évoluer vers le stade de la production prochainement.

Idée de cadeau original pour un fan de vélo.

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Donnez-lui quelques tubes métalliques et il vous écrira un vélo à la cintreuse et au fer à souder. Un vélo aux lignes envoûtantes comme seuls les poètes de l’acier en sont capables. Sculpteur et designer, le New Yorkais Josh Hadar s’est forgé son univers si singulier par passion pour le métal. En multipliant les explorations du matériau, il s’est lancé dans la fabrication de vélos artisanaux. Déçu que l’eco-design soit si souvent associé à des créations fades et sans relief, notre vélosophe de Manhattan entreprend de créer des vélos dotés d’une forte personnalité. Tantôt inspirées d’un trait de crayon, tantôt d’un voyage à l’autre bout du monde, ses créations sont à chaque fois le fruit d’une histoire originale. Mais peu importe la forme – chopper, cruiser ou e-trike -, la patte de l’artiste est inimitable. Ne sentez-vous pas souffler ce vent de liberté et d’évasion rien qu’à contempler ses sculptures sur roues? Bon vent, l’artiste!

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Vélo Lionheart du sculpteur new yorkais Josh Hadar.

Vélo Lionheart du sculpteur new yorkais Josh Hadar.

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C’est en regardant une étape de montagne du Tour de France que Fraser Leid eut l’idée de concevoir un vélo capable de récupérer l’énergie du pédalage pour offrir une assistance motorisée. Etudiant en design industriel, il tenait à proposer une forme de cadre unique. Un vélo qui aurait pu être le fruit d’une collaboration entre Ferrari et Pirelli. Dans cette logique, le design devait forcément incarner la notion de vitesse. Le mécanisme imaginé repose sur deux choix particuliers. Tout d’abord, il abandonne la chaîne classique au profit d’un moyeu spécial doté de balais de moteur électrique. De la sorte, la rotation de la roue crée un courant électrique qui alimente une batterie placée à l’arrière du cadre. Ensuite, il remplace la fourche avant par un système de bras. Dès que le cycliste active l’assistance, ce bras déplace la roue vers l’arrière en position motorisée et un moteur situé à l’avant du cadre actionne la roue. On parie que vous ne regarderez plus jamais les étapes de montagne de la même manière?

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Concept bike de Fraser Leid inspiré d'une possible collaboration entre les marques Ferrari et Pirelli.

Concept bike de Fraser Leid inspiré d’une possible collaboration entre les marques Ferrari et Pirelli.

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Laissez-moi vous souhaiter une merveilleuse année vélosophique. Une année créative. Une année où, comme le vélosophe de cette illustration, vous oserez vous lancer dans vos rêves les plus fous. Pour ne jamais avoir de regrets de ne pas les avoir tentés*. Et surtout, que ça roule. Chaud devant!

Pour la petite histoire, cette illustration est l’oeuvre de mon frère Michaël. Entre deux dédicaces de nos contes humoristiques sur un festival BD en 2013, nous partons dans un délire. En quelques traits sur un coin de table, un personnage prend forme, puis un grand-bi. Les mises en situation du cycliste deviennent de plus en plus loufoques. En se remémorant notre pointe de vitesse à 84 km/h sur notre triplet, il imagine les joies épiques du grand-bi dans les cols de montagne. Sans le savoir, il venait de me dessiner ma carte de vœux 2017…

* De mon côté, parallèlement à l’animation de ce blog et à la promotion de mon livre, je me suis lancé dans une nouvelle aventure vélosophe… en devenant l’importateur et le distributeur de la bière Vélosophe en Belgique. Plus d’infos sur www.velosophe.be/biere

Vélosophe vous souhaite une merveilleuse année 2017. (Illustration de Michaël Mageren)

Vélosophe vous souhaite une merveilleuse année 2017. (Illustration de Michaël Mageren)

En janvier 1974, Susan et Colin Rosenkowitz deviennent les premiers parents de sextuplés (vivants). L’histoire de la famille sud-africaine fait le tour du monde. Pour les cinq ans des enfants, un journal américain cherche une idée originale en vue d’un shooting photo qui marquerait les esprits. « Et si on les mettait tous sur un vélo? », lance un responsable de la rédaction. Il ne restait plus qu’à trouver un vélo de 8 places… Un journaliste de l’équipe se souvenait d’un Anglais qui fabriquait des vélos spéciaux. Contacté sur-le-champ, Dave Moulton accepte immédiatement de relever le défi. Le briefing n’exigeait nullement que le vélo soit opérationnel (seul le résultat visuel comptait) mais le vélosophe de Worcester mit un point d’honneur à ce que son vélo puisse réellement rouler. Après quelques semaines de gestation, le vélo hors norme fut expédié en Afrique du Sud et immortalisé avec les huit membres de la famille. Les trois garçons et trois filles se sont de nouveau prêté au jeu de la photo une petite vingtaine d’années plus tard en guise de remerciement pour Dave. Un souvenir mémorable pour le fabricant du vélo (qui n’a malheureusement jamais été mis à l’honneur comme convenu par le journal). Preuve que l’on peut souder des liens en soudant un cadre. Huit, je vous l’assure!

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Susan et Colin Rosenkowitz et leurs sextuplés sur le vélo 8 places fabriqué par l'Anglais Dave Moulton.

Susan et Colin Rosenkowitz et leurs sextuplés sur le vélo 8 places fabriqué par l’Anglais Dave Moulton.

Les trois frères et trois soeurs sur leur vélo hors norme une petite vingtaine d'années plus tard.

Les trois frères et trois soeurs sur leur vélo hors norme une petite vingtaine d’années plus tard.

Ceci est un vélo électrique. Nouvelle preuve que les apparences sont parfois bien trompeuses. S’il fallait résumer la démarche créative du fabricant de vélos italien T°RED en quelques mots, j’opterais sans doute pour recherche, design et innovation. Architecte passionné de vélo, Romelo Stanco cherche en effet à repousser sans cesse les limites de ses vélos en termes de performances. Il n’hésite d’ailleurs pas à intégrer des matériaux et des processus de production peu communs dans le monde du vélo. Ce vélo Bestianera Hybrid StreetFighter est un modèle hybride alternant entre singlespeed et assistance électrique à la demande. Doté d’un système de récupération de l’énergie cinétique (SREC), le module électrique est caché dans la roue arrière. Sans fil, ni vu, ni connu. « Le cadre monocoque en fibre de carbone a lui aussi bénéficié d’une grande attention dans l’étude de la géométrie » m’explique Erica Marson, co-fondatrice de la marque italienne. « Ce vélo électrique de haute technologie affiche moins de 10 kg! ». Les spécialistes apprécieront aussi le frein à disque sur la roue à trois bâtons à l’avant. Comment ne pas séduire le cycliste urbain avec de tels atouts? Vous avez dit design italien?

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Vélo à assistance électrique Bestianera Hybrid StreetFighter de la marque italienne T°RED.

Vélo à assistance électrique Bestianera Hybrid StreetFighter de la marque italienne T°RED.

Pour Tyler Hadzicki et son père ingénieur, le but était simplement de s’amuser avec un vélo fun. A force d’expérimenter avec un siège, un guidon, des pédales et trois roues, les vélosophes californiens ont breveté un trike original. A première vue, leur invention se pilote comme un vélo couché classique. A première vue uniquement, car le père et le fils ont eu la brillante idée d’aménager deux poignées permettant de bloquer les petites roues arrière (dignes d’un chariot de supermarché). Grâce à cette astuce, le vélo peut se transformer à tout moment en savonnette capable des pires pirouettes. Pas étonnant dès lors que le projet Onda Cycle ait récolté un tel succès (à faire tourner la tête, diront certains) sur le site de financement participatif Kickstarter il y a quelques années. Depuis, la production tourne à plein régime sous le label Leaux Racing Trike. Alors, on va faire un tour?

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Lancé sous le nom d'Onda Cycle, ce vélo couché fun de Tyler Hadzicki et son père est désormais commercialisé sous le nom de Leaux Racing Trike.

Lancé sous le nom d’Onda Cycle, ce vélo couché fun de Tyler Hadzicki et son père est désormais commercialisé sous le nom de Leaux Racing Trike.