Comment gagner un contre-la-montre grâce à un casque?

Publié: 23 novembre 2012 dans design, invention, projet
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Pour monsieur Tout-le-monde, un casque de vélo c’est avant tout une question de sécurité. Pour les cyclistes professionnels, un casque c’est avant tout une question de performance. Dans les deux cas, les différences entre un bon et un mauvais modèle peuvent être énormes et entraîner des conséquences bien dommageables. En tant que sponsor de l’équipe Lotto-Belisol, le fabricant belge de casques de vélos Lazer Sport a lancé un projet de recherche ambitieux : concevoir le casque de contre-la-montre le plus rapide du marché. D’accord, du point de vue linguistique, le choix du mot ‘rapide’ n’est pas le plus approprié (un casque ne pédale pas), mais du point de vue technologique, ‘rapide’ est presque un euphémisme. L’équipe du designer industriel Alvaro Navarra, responsable de la cellule recherche et développement de Lazer Sport, a planché sur un modèle capable de gagner plusieurs secondes sur les meilleurs modèles concurrents. Après un an de recherche design, d’engineering, d’analyse aérodynamique, de prototypage et d’essais sur piste en situations réelles, le verdict est tombé : le gain par rapport au casque le plus performant du marché est de l’ordre de 2 à 4 watts, ce qui correspond à pas moins de 2 secondes sur 7 km (distance d’un prologue), 12 secondes sur 40 km et 29 secondes sur 100 km! Impressionnant, non? Ce qui explique une telle performance? Un savoir-faire et l’addition d’une multitude de petits détails. Le casque WASP – qui signifie WA(tt) S(aving) P(erformance) – présente par exemple une toute petite section frontale. Très proche du visage sur les parties latérales, il empêche aussi toute entrée d’air via son écran courbe. Quant à la géométrie supérieure, elle réduit la résistance à l’air pour un meilleur flux aérodynamique. Ce petit bijou technologique, qui aura coûté quelque 300.000 euros, a été utilisé pour la première fois lors du dernier Tour de France. A mon avis, que vous soyez vélosophe ou pas, vous ne regarderez plus jamais un casque de vélo de la même manière.

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