Le patrimoine haut en couleur des collections de plaques de vélo

Publié: 29 juin 2014 dans collection
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En Belgique, la taxe provinciale sur les vélocipèdes a été introduite en 1893. En contrepartie du paiement de cette taxe annuelle, vous receviez une plaque de vélo métallique à apposer sur votre vélo. Les premières années, chaque province émettait des plaques différentes. Vers le début du 20e siècle, les neuf provinces ont adopté un consensus en émettant des plaques aux formes et couleurs identiques. La multiplication des modèles au fil des ans a naturellement attiré les collectionneurs, comme Luc Vinois. C’est enfant, en visitant un musée du cycle avec son papa passionné d’automobile, que le Bruxellois a découvert la richesse du patrimoine des plaques de vélo. « J’ai surtout été attiré par la variété des formes et la palettes des couleurs », explique-t-il au vélosophe. »Ce n’est pas du grand graphisme, mais on observe tout de même une certaine créativité dans la volonté de différencier les plaques d’année en année, au-delà de la couleur ». Si certains n’y verront que des plaques sans valeur, d’autres s’émerveilleront des petites histoires et anecdotes qui ont émaillé ce chapitre coloré de l’histoire du vélo. En parlant d’émailler, saviez-vous par exemple que c’est à la fin des années ’30 que les plaques en émail ont fait place aux modèles en fer? Ou encore qu’il existait des versions différentes pour les loueurs de cuistax, les tandems, les vélos d’enfant et même les coureurs à vélo dans certaines provinces? Pour Luc, ces plaques évoquent avant tout la nostalgie d’une époque où le vélo était le mode de déplacement par excellence avant la démocratisation de l’automobile. Il suffit d’observer le numéro de certaines plaques pour prendre conscience de l’importance jouée par le vélo dans le quotidien de nos parents ou grands-parents. Si le sujet vous intéresse et que vous ne voulez pas être… à côté de la plaque, allez jeter un œil sur le site de Francoplaque.

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commentaires
  1. Pierre S dit :

    Quel était l’intérêt de ces plaques vu qu’il est possible de les enlever? (donc aucun intérêt contre le vol!)

  2. vélosophe dit :

    Voici la réponse de Luc : « La plaque de vélo représentait la contrepartie du paiement de la taxe pour l’usage d’un vélo. Le nom du propriétaire du vélo était lié à un numéro de plaque délivrée au moment du paiement de la taxe. Tout comme la plaque d’immatriculation d’un véhicule automobile. Le vol des plaques d’immatriculation des voitures est un phénomène plus ou moins récent et plutôt utilisé dans ce qui est appelé le (grand) banditisme. Je ne possède pas de données concernant le vol de plaques de vélo mais si ce phénomène existait, je n’en ai jamais entendu parlé. Le prix très modeste de cette taxe n’incitait pas au vol et … je ne vois pas les acteurs du banditisme s’amuser à voler des vélos … et leur plaque ! »

  3. JPh Gerkens dit :

    Au départ ce sont les cyclistes eux mêmes par l’entremise des clubs tels que le Touring Club de Belgique ou la Ligue Vélocipédique Belge qui ont demandé aux autorités de lever cette taxe. Toutes les provinces s’y sont mises une à une au fil des années 1890. La demande des cyclistes ? Voir les routes, à l’époque très inconfortables car défoncées, boueuses ou grossièrement pavées, dotées de bandes cyclables macadamisées propice à la circulation des vélos.

    A cette époque, les cyclistes étaient en général des gens aisés qui utilisaient le vélo à des fins de loisir touristique ou sportif. S’acquitter des 10 ou 15 francs annuels de la taxe n’étaient pour eux qu’une modeste dépense. Il apparait que la taxe vélo n’a pas toujours été affectée à l’amélioration des routes mais est devenue une source de revenus non négligeable pour les provinces.

    Dans le fil des années 1900-1910; la démocratisation rapide du vélo en a fait un moyen de transport utilitaire et les provinces ont décidé de ramener la taxe à un niveau plus abordable (5 francs / an) pour favoriser les déplacements des travailleurs.

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