Du vélo dans l’espace?

Publié: 12 janvier 2015 dans projet
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Saviez-vous que les astronautes pratiquent tous le vélo dans l’espace? Pour lutter contre l’atrophie des muscles, mais pas uniquement. « Lors de missions spatiales de plusieurs mois, l’exercice physique est important d’un point de vue cardio-vasculaire », déclare Frank De Winne, astronaute belge ayant passé 6 mois à bord de la station spatiale internationale ISS et actuellement en charge d’un département du Centre européen des astronautes (EAC) de l’Agence spatiale européenne. Questionné par votre vélosophe sur les entraînements cyclistes dans l’espace, Frank explique que les astronautes enfourchent le vélo un jour sur deux à raison d’une trentaine de minutes. En apesanteur, le terme ‘enfourcher’ n’est pas véritablement approprié puisque le vélo ne compte ni selle, ni cadre, ni guidon. « Le cyclisme spatial se pratique debout sur un pédalier car les astronautes flottent sur les pédales (auxquelles ils sont accrochés). Si la très faible gravité rend l’effort beaucoup plus difficile que sur terre, le rythme cardiaque est quant à lui comparable dans les deux environnements ». Sachez aussi que divers programmes scientifiques de recherche liés au vélo ont été menés dans l’espace. Frank De Winne a par exemple participé à une étude sur l’effet de l’exercice physique sur les fonctions pulmonaires et cardiaques. Un petit tour de pédale pour l’homme, un grand Tour pour l’humanité…

Merci à Frank De Winne et à Pierre-Emmanuel Paulis, de l’Euro Space Center de Redu (Belgique), pour leur contribution à cet article.

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Frank De Winne à l'entraînement au vélo en apensanteur dans un laboratoire. (c) NASA

L’astronaute Frank De Winne à l’entraînement au vélo en apensanteur durant sa mission de 6 mois à bord de l’ISS en 2009. (c) NASA

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