Archives de février, 2015

Et si on construisait le plus long vélo du monde? L’idée originale est de Cees Warendorff, l’organisateur d’une course cycliste du nom de ‘Mijl van Mares’, aux Pays-Bas. Il voulait marquer le coup pour la 50e édition de sa course en entrant dans le Guiness Book of Records. Plus vite dit que fait car pour être homologué, le vélo devait compter deux roues, sans stabilisateurs, et parcourir une distance de 100 mètres sans que le cycliste ne mette pied à terre. Imaginez le défi car le précédent record était établi à un peu plus de 28 mètres. Pour y parvenir, les concepteurs ont trouvé une parade en remplaçant la roue arrière par un rouleau et ainsi accroître la stabilité du vélo d’environ 500 kg. Piloté par une personne installée à l’avant, le vélo était propulsé par un cycliste assis à l’arrière. Pour la petite histoire, la prouesse a été réalisée durant l’été 2011 avec un engin de 35,79 mètres de long !

Cet article est également paru dans le magazine canadien Vélo Mag.

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Le vélo le plus long du monde selon le Guiness Book of Records est un projet néerlandais de 35,79 mètres de long.

Le vélo le plus long du monde selon le Guiness Book of Records est un projet néerlandais de 35,79 mètres de long.

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Face à la lourde crise économique qui a frappé l’Argentine il y a quelques années, le gouvernement argentin a souhaité freiner les importations massives de produits asiatiques, dont les vélos. C’est dans ce contexte que l’Inti (Instituto Nacional de Technologìa Industrial) a mandaté une équipe de designers pour concevoir un vélo made in Argentine. Petit détail du briefing : à un coût équivalent aux produits importés. L’idée était bien entendu de garantir son succès mais aussi et surtout de relancer l’économie. Bref, une mission à la fois économique et patriotique. Vu l’important savoir-faire métallurgique local, développé notamment dans l’industrie aérospatiale, les designers ont cherché à tirer profit de cet atout. « En pensant bien la conception, nous sommes parvenus à réaliser un petit miracle », explique le designer belge Pino Cazzetta. « Le cadre revient certes plus cher que celui des Chinois mais le coût global du vélo est similaire si l’on tient compte du contrôle de la production et de la logistique. Par ailleurs, l’excellente qualité des alliages et des soudures du vélo VTC Zonda élimine pratiquement tout rebut et nous sommes en mesure d’offrir une garantie à vie sur le cadre! ». Si les choix constructifs confèrent au vélo une sémantique industrielle et une identité forte, l’exercice n’est en rien basé sur une recherche exclusive de forme. « La forme suit la fonction, notre processus est axé sur la qualité de l’usage et donc sur le confort de l’utilisateur avant tout. Le style formel, lui, arrive à la fin et nécessite un certain savoir-faire ». Performant, robuste et maniable, le VTC Zonda a séduit les Argentins et est désormais une fierté nationale.

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Le vélo urbain idéal

Publié: 1 février 2015 dans design
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Le ‘Bike Design Project’ est un concours de design original qui met en compétition 5 duos de designers et de fabricants de vélos de 5 villes américaines (Chicago, New York, Portland, San Francisco et Seattle). Leur mission est simple : concevoir le vélo urbain utilitaire idéal pour le cycliste au quotidien. Cerise sur le gâteau, le prototype qui remporte le concours se voit ouvrir les portes de la production, en collaboration avec Fuji Bikes. Le moins qu’on puisse dire est que les cinq équipes ont fait preuve de créativité pour accroître la sécurité et le confort des cyclistes. Le projet lauréat du concours organisé par Oregon Manifest et Levi’s est le ‘Denny’, de Teague et Sizemore Bicycle. Ce vélo a notamment séduit par la polyvalence de son guidon-cadenas, le système anti-éclaboussures, le portage intégré dans le cadre, l’intégration de feux directionnels et de freinage ainsi que l’allumage automatique de l’éclairage en fonction de la luminosité ambiante. Pour les amateurs, la production est prévue pour fin d’année. Découvrez les vidéos des 5 vélos urbains du ‘Bike Design Project’ sur le site d’Oregon Manifest.

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