Archives de septembre, 2015

Il n’y a aucune raison que Bruxelles ne devienne pas un deuxième Copenhague du vélo. Partant de cette idée, Frédéric Mertens a voulu rendre Bruxelles plate, pour que plus personne n’ait d’excuse à ne pas enfourcher le vélo. Sa solution? Gommer les reliefs de la ville et éliminer les craintes de l’effort avec… un vélo électrique. Cycliste au quotidien, le Bruxellois a mis à profit toute son expérience personnelle pour imaginer le vélo pliant idéal : léger, compact et abordable. Contrairement à beaucoup de modèles de ce créneau, son cadre se la joue triangulaire, avec des tubes jumeaux pour une plus grande rigidité. De l’avis de son concepteur, ce vélo n’a rien de révolutionnaire : il est entièrement équipé de pièces standard. Et pourtant, grâce à quelques astuces ingénieuses, le vélosophe est parvenu à conserver une grande compacité tout en permettant à des cyclistes de grande taille de l’utiliser de manière confortable. Simplement bien pensé, le vélo Ahooga se plie et se déplie en 10 secondes et affiche à peine 10 kg en version classique et 13 kg avec l’assistance électrique. Des atouts qui ne devraient pas laisser le cycliste urbain indifférent. Avec l’aide de son compère Philippe Lefrancq, Frédéric prépare actuellement le lancement de la production, prévue pour 2016. A suivre…

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Philippe Lefrancq et Frédéric Mertens présentant le prototype de leur vélo pliant électrique Ahooga.

Philippe Lefrancq et Frédéric Mertens présentant le prototype de leur vélo pliant électrique Ahooga.

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Le constructeur automobile Abarth vient de sortir un vélo. Ce n’est pas une première. Pour fêter ses 50 ans, la marque au scorpion (signe du zodiaque de son fondateur Carlo Abarth) avait déjà produit un vélo single speed en édition limitée baptisé Abarth 595 il y a une quinzaine d’années. A l’époque, le projet avait été mené avec le fabricant de vélos italien Montante. Depuis, le groupe Fiat Chrysler Automobiles, dont fait partie Abarth, a conclu un contrat exclusif avec Compagnia Ducale pour la production des vélos de ses marques. Cette collaboration vient de déboucher sur la commercialisation d’un fat bike. L’Abarth Extreme est un vélo tout-terrain au cadre en alu hydroformé décrit comme étant relativement léger. Esthétiquement dans la lignée des vélos de neige, il arbore les couleurs et quelques symboles de l’enseigne.

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Les vélos des cyclistes professionnels sont tenus de respecter d’innombrables règles dictées par l’UCI (Union Cycliste Internationale) : deux roues de même diamètre, cadre triangulaire, pas d’assistance, pas de fuselage, … Pour un designer, ces règles sont autant de contraintes qui peuvent brider la créativité. Ou la doper. Et si on créait un concept bike qui faisait fi de toutes ces règles, pour tous ceux qui veulent simplement aller vite sur un vélo de route? L’idée est de Robert Egger, le directeur créatif du fabricant de vélos américain Specialized. Après six mois de cogitation, le designer a présenté sa vision d’une évolution potentielle du vélo. Premier constat, le ‘Eff You See Eye’ ou fUCI adopte une grande roue arrière de 33,3 pouces. Idéal pour atteindre des vitesses appréciables, mais encore faut-il pouvoir lancer la machine à l’arrêt. Pour vous éviter les séances de musculation, le vélosophe américain a intégré une assistance électrique. Le fUCI est donc un e-bike. Et comme il serait dommage de décélérer à cause d’une trop grande prise au vent, le créatif a même pensé au carénage. Dit Robert, comme le fil rouge de ton projet était ‘Et si?’, je te lance un nouveau défi : « Et si tu me laissais l’essayer ? » (je suis certain qu’il aura beaucoup de succès lors de la présentation officielle de mon livre sur la créativité liée au vélo qui sortira dans quelques semaines :)

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