Bicitractor, le maraîchage à vélo couché

Publié: 3 mars 2016 dans invention, projet, vélo spécial
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Si le vélo est de plus en plus présent dans notre culture, il fait désormais aussi son entrée dans l’agriculture. Avez-vous déjà entendu parler de l’Aggrozouk? Il s’agit du nom un brin plus poétique du bicitractor. Contrairement à ce que pourrait laisser entendre le bicitractor, cette machine à pédales à assistance électrique n’est pas véritablement un tracteur mais bien un porte-outil polyvalent pour travaux agricoles de surface. L’idée est née au Mexique il y a quelques années lors d’une discussion entre des membres de Farming Soul (association de promotion et développement de bicimachines) et des maraîchers locaux. En guise de boutade, un des protagonistes lance qu’il serait amusant de fabriquer un tel engin à pédales, qui présenterait par ailleurs un réel potentiel pour le maraîchage. L’idée a… germé quelques années avant de prendre forme il y a environ un an en Californie. Un premier prototype très rudimentaire est réalisé avec la collaboration de l’atelier de vélo communautaire Bikes Del Pueblo (San Diego). Quelques mois plus tard, une nouvelle version est bricolée dans le Lubéron, puis au POC 21 (un accélérateur de solutions durables et open sources). Il y a quelques jours, les initiateurs sont passés à la vitesse supérieure. Avec l’aide de l’Atelier Paysan (coopérative d’autoconstruction de matériel agricole), ils ont dispensé une formation à quelques maraîchers pour fabriquer 4 nouveaux modèles de l’Aggrozouk. L’objectif est à présent de tester ces machines durant une saison pour les valider par l’usage. D’éventuelles améliorations seront ensuite apportées avant de libérer les plans, car tous ces travaux sont menés en open source. « Les principaux défis ont été de concevoir un modèle à la fois léger, solide et suffisamment puissant avec et sans assistance électrique. La résistance des fourches avant a été un autre casse-tête », m’explique un responsable vélosophe dans l’âme. « Notre volonté est d’arriver à une fabrication la plus aisément reproductible à grande échelle et à moindre coût ». A suivre…

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