Archives de septembre, 2016

Vous souvenez-vous du vélo entièrement en bois Splinterbike ? Ce vélo a fait école. L’an dernier, un professeur de technique bois bruxellois s’était inspiré du projet britannique pour réaliser un vélo 100% bois similaire avec ses élèves, avec un record de l’heure à la clé. Un an plus tard, le vélo de Michael Thompson a encore fait des émules. Cette fois, en poussant le vice jusqu’à remplacer la propulsion par engranage par une chaîne de vélo en bois ! L’idée est venue de Tom Rydant, directeur de l’école secondaire GO! KTA Dendermonde, suite à un reportage télévisé sur le Splinterbike. Convaincu du potentiel pédagogique d’un tel projet, notre homme et le responsable de sa section bois (Tim Haemelinck) se lancent dans l’aventure. Le projet est néanmoins complexe. Pour relever le défi technique, l’école secondaire s’allie avec la section technologie bois de la haute école gantoise HoGent. Son responsable Paul Delcour est séduit sur-le-champ. Divers workshops et échanges sont organisés entre les deux écoles et deux bacheliers (Jonas De Brauwer et Dylan Liedts) s’emparent du projet comme travail de fin d’étude. Le volet le plus ambitieux du projet a sans aucun doute été la fabrication de la chaîne en bois. Les maillons ont fait l’objet de recherches avancées sur les essences de bois et la mise en oeuvre les plus appropriées (études des propriétées, tests de résistance, …). Un travail minutieux qui a complètement dynamisé le processus d’apprentissage. « Rien de tel pour donner l’envie d’apprendre aux jeunes et pour promouvoir la filière bois dans l’enseignement », me confie un directeur presque ému. Pour les amateurs de bois, voici les espèces de bois utilisées pour ce vélo : pédales en padouk, pédalier en frêne d’Amérique, chaîne en hêtre et padouk, pignon en padouk, guidon en contreplaqué de bouleau collé, fourche en frêne d’Amérique, roues en bouleau, cadre en frêne d’Amérique. Au final, ce vélo original en bois ne pèse que 11 kg (mais une tonne de savoir) ! Le design du cadre est l’oeuvre de Jonas De Brauwer. En guise de cerise sur le gateau, Jonas De Brauwer a établi un nouveau record de l’heure sur vélo 100% bois (19,4 km) et de vitesse (26,9 km/h) au Vlaams Wielercentrum Eddy Merckx (Blaarmeersen) à Gand ce 29 septembre 2016. Découvrez les photos de l’exploit sur https://www.facebook.com/velosophes/photos/?tab=album&album_id=1126551560714186

(c) photos : Wouter Maeckelberghe

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Ce vélo entièrement en bois est le fruit d'une collaboration pédagogique entre l'école secondaire GO! KTA Dendermonde et la haute école gantoise HoGent.

Ce vélo entièrement en bois est le fruit d’une collaboration pédagogique entre l’école secondaire GO! KTA Dendermonde et la haute école gantoise HoGent.

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Ingénieur dan l’aéronautique, Marcel De Koning avait un faible pour les vélos. Ou plutôt un fort… beau projet. Se recycler dans la fabrication de vélos sur mesure. Mais notre vélosophe néerlandais aime aussi s’amuser et se lancer des défis techniques hors norme. Voir les choses en grand. Prendre de la hauteur (pour réaliser ses idées haut). C’est ainsi qu’est né le projet de fabriquer un vélo cruiser avec des roues de 36″. « Les grandes roues offrent un meilleur rendement et je voulais démontrer qu’il était possible d’atteindre un même niveau de confort dans la conduite qu’avec un vélo traditionnel », m’explique-t-il. Pour arriver à ses fins, le co-fondateur de PopCycles a dû tout surdimensionner, mener des études de stabilité et faire preuve de créativité pour résoudre quelques détails pratiques, notamment pour éviter de se prendre les pieds dans la roue avant dans les virages. Verdict du vélosophe (après un test grandeur nature du cruiser Sasquatch) : « Exercice brillamment réussi. Maniabilité surprenante ». Questionné sur ses projets futurs, Marcel évoque un vélocipède électrique. A suivre…

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Le vélo cruiser Sasquatch de PopCycle avec ses roues de 36".

Le vélo cruiser Sasquatch de PopCycle avec ses roues de 36″.