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Il était étudiant au Royal College of Art de Londres et loin de s’imaginer que son concept de roue de vélo pliable allait peut-être révolutionner le quotidien de nombreuses personnes à mobilité réduite quelques années plus tard. Initialement, son but était de concevoir une roue de grande taille pour les vélos pliables, histoire d’accroître leurs performances. Mais en partageant sa trouvaille, la roue a tourné et Duncan Fitzsimmons a pris conscience du potentiel de son idée comme roue de chaise roulante. Imaginez le monde de différence pour le transport ou le rangement d’une chaise roulante dès lors que les roues prennent deux fois moins de place. Avec ses collègues de Vitamins Design, l’inventeur vélosophe a peaufiné le concept qui a séduit un label américain spécialisé dans les produits et le matériel permettant d’accroître l’autonomie des personnes âgées ou à mobilité réduite. Et désormais, cette roue pliable est commercialisée, sous le nom de ‘Morph folding wheel’, pour lutter contre le handicap. Comme quoi la créativité liée au vélo peut élargir bien des horizons!

Signalons aussi que cette roue pliable vient d’être nominée pour le prix du Design de l’année 2013 du Design Museum de Londres.

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La roue pliable Morph, pensée pour un vélo pliable, commercialisée pour une chaise roulante.

La roue pliable Morph, pensée pour un vélo pliable, commercialisée pour une chaise roulante.

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Depuis tout petit, l’artiste californien Todd Barricklow est fasciné par les vélos. Admiratif de ces engins à deux roues, il passe des heures, pour ne pas dire des mois, à concevoir des machines d’un autre temps. Des vélos d’acier aux roues aussi grandes que son imagination. Et tout roule, comme sur des roulettes. Enfin, sur des rails, car ses créations sont d’abord prévues pour fonctionner en mode draisine (vélo sur rail). Depuis quelques années, notre artiste participe avec ses inventions à une course de machines propulsées à la force des jambes… sur rails. Après l’événement annuel, Todd adapte ses modèles (grands-bis et autres curiosités inspirées du genre) pour goûter aux joies de la conduite sur route. Mais très vite déjà, il se remet à cogiter pour l’édition suivante. Entre deux cogitations, il partage son rêve avec le grand public lors de parades. Le plus souvent avec ses potes du Fun Bike Unicorn Club, un collectif d’inventeurs et de bricoleurs de vélos en tous genres qui tentent de canaliser leur créativité autour d’une bonne bière. Comme dirait le vélosophe : « Grand-bi(en) leur fasse ». Et merci pour le spectacle!

NB : pour ceux qui se demandent comment Todd transporte son espèce de double grand-bi, la réponse est proposée en photo.

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