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Comment lutter contre la pollution de l’air dans nos villes? La pratique du vélo fait naturellement partie des solutions mais le product designer indonésien Jatmiko yo Jatkomik a voulu aller encore plus loin. Confronté à la pollution croissante de l’air dans les grandes villes d’Indonésie, il a imaginé un vélo qui filtre l’air. Doté d’un filtre, le vélo APbike purifie l’air à mesure que le cycliste pédale. Comme notre vélosophe ne manque pas d’air (et d’idées), il a aussi cherché un moyen de transformer son vélo en tandem. Le vélo est en effet extensible grâce à une barre additionnelle, que l’on peut intégrer dans le cadre. Ce cadre vélo/tandem offre l’avantage d’être aisé à stocker et à transporter. Le designer a même développé un kit de transport pour son vélo. Après plusieurs prototypes, le concept initial du vélo à rallonge – que le designer appelle non sans humour son ‘vélo limousine’ – a évolué vers un tandem au design très différent. Composé de trois éléments, le tandem ‘Trandem’ peut se transformer en vélo classique en retirant la pièce centrale.

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Le vélo APbike du designer indonésien Jatmiko yo Jatkomik peut se transformer en tandem.

Le vélo APbike du designer indonésien Jatmiko yo Jatkomik peut se transformer en tandem.

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Vous êtes amateur de vélos spéciaux? De cadres originaux? De projets loufoques? Vous allez être servi(e). Ce vélo est l’œuvre d’un étudiant en design de l’Emily Carr University of Art and Design à Vancouver (en Colombie-Britannique, au Canada). Pour son travail de fin d’études, Adam Sabla s’est inspiré du vélo de son compagnon de chambre. A ses yeux, les avancées technologiques sont omniprésentes mais elles contiennent aussi un certain degré d’obsolescence. Comme dans le vélo. Simple d’apparence, le vélo est un mode de transport qui a fait ses preuves et dont l’histoire entre tout de même dans son troisième siècle. Une icône parfaite pour son travail. Le jeune vélosophe a donc imaginé un tandem sur lequel les deux cyclistes se font face dans une configuration qui relève… de l’impossible. Faute de moyens et de temps, l’étudiant s’est contenté de réaliser le projet sur Photoshop, mais après coup il regrette peut-être de ne pas l’avoir construit. Juste pour avoir le plaisir de voir les gens essayer de garder l’équilibre sur ce pseudo-tandem tellement tentant. Avouez que vous aussi vous avez voulu y croire. Combien de temps vous a-t-il fallu pour prendre conscience que ce vélo est tout simplement impraticable?

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Pseudo-tandem du designer Adam Sabla, un vélo de l'impossible.

Pseudo-tandem du designer Adam Sabla, un vélo de l’impossible.

Vous pensiez avoir tout vu? Pas si sûr… Les créatifs inspirés par le vélo ne cesseront de vous étonner. Aviez-vous déjà entendu parler d’un tandem à une seule roue? Je vous assure, ça existe. Ce vélo tandem unicycle est l’oeuvre de Corbin Dunn, un jeune Californien qui avait vu un modèle similaire lors d’un événement unicycle et s’est bricolé son propre vélo de cirque. Règle numéro un : trouver un compère de plus ou moins mêmes taille et poids. Règle numéro deux : il n’y a qu’une seule règle, l’équilibre. La preuve.

Rien de tel pour mettre un peu d’ambiance lors d’une journée entre vélosophes. Bonne nouvelle si vous voulez vous fabriquer votre vélo original, le bricoleur a détaillé toutes les étapes du montage de son tandem sur son site. N’hésitez pas à m’envoyer vos photos ou vidéos si vous vous lancez dans l’aventure.

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Le tandem unicycle de Corbin Dunn.

Le tandem unicycle de Corbin Dunn.

A deux, c’est toujours mieux. Mais pas toujours évident de transporter un tandem ou de maîtriser le pilotage d’un vélo taille XXL. Après 14 prototypes, Shawn Raymond pense avoir trouvé la solution : un mini tandem qui se conduit comme un simple vélo. En réduisant au maximum la distance entre les deux roues, le vélosophe californien est parvenu à proposer un tandem au rayon de braquage digne d’un vélo classique. Surprenant d’ingéniosité et de créativité car il ne fallait pas non plus que les pieds du cycliste installé à l’avant puissent heurter la roue avant dans les virages. Créé sur la base d’un cadre de BMX, le Unatandem a aussi la particularité de n’avoir qu’un seul guidon. L’inventeur espère à présent financer la production à grande échelle de son création grâce au crowdfunding. Des amateurs dans la salle?

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Shawn Raymond et son Unatandem

Shawn Raymond et son Unatandem

Déjà entendu parler de Fred et Cacahuète? Fred, c’est Frédéric Van Beneden, un grand rêveur, peut-être encore plus de jour que de nuit. Un jour, il s’est mis en tête de relever un défi de fou : réaliser un triathlon ironman (3,8 km à la nage, 180 km à vélo et 42 km à pied) avec… un pantin en bois. L’exploit n’était pas du tout sportif, ce serait mal connaître Fred. Non, son but était de récolter des fonds pour financer des vacances et stages sportifs pour des enfants écartés du milieu familial par décision judiciaire (refuge Les Salanganes à Lillois). Alors, Fred a donné vie à quelques chevrons de bois, enchaîné les entraînements et peaufiné les moindres détails pour gagner tantôt quelques grammes, tantôt quelques secondes. Et surtout beaucoup de sympathie. Au fil des entraînements, Cacahuète est devenu le héros de toute une région. Un héros qui a réussi l’exploit, outre de devenir le premier ironwoodman du monde, de faire prendre conscience qu’il n’y a rien de fou à croire en la beauté de ses rêves. Vu le succès de son aventure, Fred s’est mis en tête de relever un nouveau défi : réaliser un triathlon avec… deux pantins en bois (Cacahuète et Nougatine). L’événement est prévu pour l’été prochain. Une vidéo de présentation du nouveau projet sera dévoilée d’ici quelques semaines sur le site de son association Le tandem & l’enfant (ou le temps d’aimer l’enfant). A suivre…

Les amateurs qui souhaiteraient soutenir le projet peuvent se procurer ‘La vraie histoire de Cacahuète‘, un conte humoristique illustré qui relaye le message de cette belle aventure : ‘Quand on a un rêve, le temps c’est de l’urgent!’

Fred et Cacahuète.

Porté par la réussite de son projet, Fred a poursuivi l’aventure deux ans plus tard en réalisant un triathlon complet avec deux pantins en bois. Et comme notre rêveur n’est jamais à court d’idées, il finalise à présent un troisième chapitre avec un… pantin en Lego! Je vous laisse admirer le résultat.

Déjà entendu parler de l’Afsluitdijk aux Pays-Bas? Il s’agit d’une digue qui referme le grand lac intérieur Ijsselmeer dans le nord du pays. Une ligne droite qui ne dévie pas d’1 mm sur 32 km de long. Une route probablement tracée par le dieu monotone : de l’eau à gauche, un billard de macadam qui file à l’infini droit devant, et une butte de terre à droite. 32000 mètres que certains cyclistes, dans les grâces d’Eole, retiendront probablement comme une piste de rêve. Mais ce jour-là, le vent soufflait de face. Avec notre remorque pleine de bagages, l’enfer a duré plus de 2h. Soudain, comme surgi de nulle part, un tandem nous dépasse et nous laisse sur place. Et pour nous remonter encore un peu plus le moral, on réalise qu’il s’agit d’un couple de pensionnés… C’était dit : « un jour, on sera à trois sur le même vélo ». Quelques années plus tard, le rêve est devenu réalité. Mes deux frères et moi avons fait fabriquer notre triplet et sommes partis 5 semaines à travers la Colombie-Britannique, au Canada. Un voyage exceptionnel que l’on aurait certainement jamais imaginé sans la complicité involontaire de ce couple de pensionnés. Comme quoi un vent de face n’est pas forcément un vent défavorable…

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Le vélosophe et ses deux frères sur leur triplet. Cadre fabriqué par Armand Deroy et équipé par Jean-Pierre Marrion/Giga Bike. (photo : Studionat)